跳出循环:跳出循环经济

循环经济的方法首先是减少包装,或者使用回收材料生产。

-Barbara Nebel, thinkstep ANZ首席执行官

我们越来越多地听说循环经济是一种通过充分利用材料来减少我们对环境的影响的方法。

钢铁经常被作为循环产品的一个很好的例子,因为它的可回收性和在应用“解构设计”原则时可以重复使用元素。

循环经济也有经济效益——减少生产新材料的需求和相关成本,我们可以重复使用已经生产出来的东西。

然而,为了真正减少我们对环境的影响,我们需要数据来为我们的决定提供信息,而且必须超越单纯的循环方法,并考虑到其他环境影响。

用西红柿来比较

先不说钢铁的坚硬结构,看看更脆弱的东西:我最常使用的例子是西红柿,它通常用一次性塑料包装。

循环经济的方法首先是减少包装,或者使用回收材料生产。

然而,包装的目的是为了减少食物浪费。特易购等公司已经推出了含有乙烯去除剂的番茄条,以降低番茄成熟速度,进一步延长保质期。

虽然这引入了另一个包装因素,但也意味着需要生产更少的番茄来满足需求,减少了种植它们所需的水、能源和化肥等资源。

如果我们计算出生产包装对环境的总体影响与减少的食物浪费相比,我们很快就会发现完全取消包装实际上会增加番茄对环境的总体影响。

如果我们决定使用回收材料来生产包装,我们是否需要使用更多的能源来生产包装,或者在塑料被回收之前需要使用更多的水来清洁塑料?循环经济思想不会告诉我们全部。

我们可能会面临将环境影响从生命周期的一个部分转移到另一个部分的风险,从而增加产品的总体足迹。

这就是生命周期评估的作用所在——它们帮助我们处理需要的数字,以便为循环经济决策提供信息。lca着眼于产品的整个生命周期,从生产到使用和处置。

这也包括与生产(如生产原辅料和操作材料)和处置(如废物处理)有关的上游和下游工序。

回到钢铁方面,澳大利亚的infrabild公司为其五个产品组制作了《环境产品声明》,着眼于热轧结构产品和钢筋、钢筋和钢丝等基本构件的整个生命周期。

当thinkstep为infrabild的钢筋产品准备环境产品声明时,我们使用由艾伦·麦克阿瑟基金会开发的材料循环度指标(MCI)来考虑循环度,作为整体环境产品声明的一个附加指标。仅次于传统的全球变暖或能源使用的环境指标。

mci查看产品的重用比例或可重用比例。这为infrbuild的产品循环度提供了一个基准,并确定了哪些领域可以改善他们的运营。

我们发现改进的最大机会是增加钢筋产品中使用的回收钢的数量。

循环经济思想的优点是容易为供应商和消费者所掌握。然而,生命周期评估通过提供做出良好决策所需的数据,可以使您的循环经济方法更加健壮和可信。

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